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性行为来自天外?

2010-12-06 00:00:00  浏览:

自第一个有机体诞生以来,性的起源仍然是生物学上最大的谜团。科学家们说不清我们为什么会有性行为,也解释不了是什么东西引发了陆地上最早的调情举动。在性出现之前,生命通过无性生殖――也就是无需伴侣的帮助来复制后代似乎也进行得顺顺当当的。

天外所赐的猜想

如今,由加利福尼亚技校和美国航空航天局喷射推进实验室联合进行的一项实验,已经开始采用数字化的有机物来模拟性产生之前的生命行为,并由此为世界上最早的求爱举动提出了一种可能的模式。

研究表明,彗星或小行星的碰撞,有可能对无性的生物体产生了冲击,造成了一批基因的突变,并把它们送上了有性繁殖之路。在此过程中,大剂量的辐射也可能成了画龙点睛之笔。

尽管这些因素对生物突变的促进作用在很大程度上还属于推测范围,两位研究者克劳斯威尔克和克里斯阿达米却宣布,他们已经确信找到了一种可能的方法,它使生物体在混沌的环境下管理变异,因势利导,并最终打开性解放之门。

性出现之前

生物学家们常说,性其实根本就不该出现。尽管这种情爱表达的最高形式存在的时间比我们任何人所记忆的都要长久,但是它并不是一直就有的。在早期的地球上,所有的生物都靠着无性生殖来繁殖。

任何园丁都熟悉无性繁殖是如何进行的。长匍茎就能够制造好几个克隆体(更不用说毁掉好端端一片草坪了)。土豆抛出一只芽眼来生成另一只土豆。鳞茎可以分裂繁殖。仙人掌在这方面毫无创意可言,它们只是让自己身体的一部分掉落到地上,然后指望最好的结果,但是即便这样也有办法繁殖后代。

有些动物也能无性生殖。海绵体和海葵通过芽来产生后代。扁形虫如果被切成两段,会在被切下的一段上长出一个新头,而在另一端上长出一个新尾巴来。这些传宗接代的方法既方便又强大。别的不说,它不需要伴侣――根本无须心跳的加剧,也无须深夜在酒吧的徜徉。繁殖几乎是打了包票的。同时,当有益的进化特性出现时,它们也不会很快被冲淡。你的后代和你是一模一样的,是准确的克隆体。

相比之下,性让每一对基因都与无数的变异相组合,而这一过程按照阿达米的话说就是能够将好的东西冲掉而积累坏的东西。这只要问一问任何不争气孩子的成功父母就会得到印证。

性的时代

尽管无性生殖有着那么多的优点,在进化道路的某一点上,性还是变得一发而不可收。我们还真要感谢这一变化,因为人类的存在就要归功于最早的基因融合。无性生殖所造就的进化过程实在太单调乏味了,因为它单单只依靠偶然的突变来造成变化。这台进化的慢速列车可能永远也行驶不到产生人类那一站。同时无性生殖也使一个生物群抵抗严酷的环境变化的能力受到了局限。
相比之下,性让植物和动物进化迅速,因为基因得到混合,更强的得以生存。不过正如许多父母都知道的,性对于生孩子来说是非常低效率的。从生物学角度来讲,男人在长达九个多月的时间里一点有益于生殖的事情都不做,而女人却要做所有的事情。
那么从进化的意义上来说,为什么性会变得那么受欢迎?更准确来说,为什么会有无性生物开始不嫌麻烦地来尝试性行为呢?

性的诞生

想象一下,在很久以前的一些简单生物体,恰好以松散和未经整理的状态共享着遗传信息。在今天,这样的共享仍在继续进行,但不会通向繁殖。如果这样的生物体群落突然面临着一个引起高突变率的压力,它就会在几代生命的过程中发展出控制几个突变的能力来。 但是根据新的定律,无数个突变将是无法容忍的。阿达米告诉我们:其结果就是,坏的变异将被清除出群体以外。

当多个突变变得无法容忍时,坏的突变就不会再积累了,因为每个接踵而来的坏的突变将会对已经变得虚弱的生物体产生更加致命的影响。但是,有些有用的突变在这些情况下并不伤害一个群体。换句话说:“当多个突变无法忍受时,坏的突变就无法再积累了,而好的突变仍然能。”这就可能为生物体享受性带来的好处铺平了道路。

稿件来源:《奥秘》

责任编辑:李茜

 

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